Ciencia y Tecnología

2370 °C es la temperatura más alta conocida en la corteza terrestre

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Según la NASA, 84.000 meteoritos chocan con la Tierra cada año. De hecho, sabemos que la Tierra fue golpeada por numerosos meteoritos en su juventud y una vez experimentó la temperatura del infierno. Pero hasta ahora, no sabíamos cuánto. La primera encuesta en 2017 reveló que las rocas se formaron a temperaturas cercanas a los 2370 grados centígrados durante el impacto de un meteorito hace 36 millones de años. Recientemente, esta medida se ha refinado, y los investigadores en particular han confirmado que la roca es testigo de la zona más caliente jamás detectada en la Tierra. Nos cuenta un poco más sobre las condiciones que ayudaron a que nuestro planeta fuera habitable.

El descubrimiento de esta roca se realizó en 2011, al nivel del cráter Mysterstin, durante un estudio financiado por la Agencia Espacial Canadiense sobre cómo los astronautas y el Rover coordinan su trabajo para explorar diferentes planetas y la Luna. Es un cráter lunar y, a menudo, se usa como sustituto para tales estudios. Este último se encuentra en la región de Labrador, en el noroeste de Canadá. Se formó durante la colisión de un asteroide hace unos 36 millones de años. Tiene unos 28 km de diámetro y ahora está ocupado por un lago de 16 km, con una pequeña isla flotando en él. Fue creado por un rebote posterior al impacto. Michael Zanetti, investigador de la Universidad de Western Ontario en ese momento, y sus colegas encontraron una roca allí, un vidrio de impacto que contenía pequeños granos de circón.

Luego, la roca se analizó en 2017, lo que sugiere que se formó a 2370 grados centígrados como resultado del impacto. Se necesitaba investigación adicional para confirmar o refutar estos resultados iniciales. acabado.Se publica una nueva investigación en Carta de Ciencias de la Tierra y Planetarias.

Registrador de alta temperatura, circonita cúbica

Para refinar la primera medición, los investigadores tuvieron que datar múltiples circones. De hecho, un nuevo equipo dirigido por Nicholas Tims de la Universidad de Perth, Australia, se interesó por los minerales de las paredes del cráter -su presencia es una serie de indicadores de impacto-, especialmente la zirconia, especialmente el óxido de circonio (ZrO2). . Según el autor, tras estudiar los otros cuatro zircones en muestras del cráter recogidas entre 2009 y 2011, descubrieron que esta zirconia estaba presente en forma cristalina cúbica. Estas muestras se tomaron de diferentes tipos de roca en diferentes lugares para dar una imagen más completa de cómo el impacto calentó el suelo. Uno era de rocas vítreas formadas por impacto, dos de rocas derretidas y resolidificadas y uno de rocas sedimentarias formadas por impacto que contenían fragmentos de vidrio.

Una muestra de una roca de vidrio negro encontrada en el cráter Mystastin. © Gavin Trometti

Sin embargo, la zirconia se deriva del mineral zircón y se convierte en zirconia solo cuando se expone a temperaturas de al menos 2370 grados centígrados. Nicholas Tims determinó la edad de esta zirconia con la ayuda de su equipo. Habría aparecido hace unos 36 millones de años. Los resultados confirmaron que el circón de vidrio de impacto se formó a una temperatura de al menos 2370 grados centígrados, como sugirió el estudio de 2017. Al ser un mineral muy duradero que cristaliza a altas temperaturas, la estructura del circón puede indicar qué tan calientes estaban cuando se formaron. Gavin Tolometti, becario postdoctoral de la Universidad de Western Ontario, explica en un comunicado de prensa: Nadie ha considerado nunca usar zirconia como un registrador de temperatura de fusión por impacto. Esta es la primera vez que hay señales de que el rock real puede ponerse tan caliente. “.

Nuevos minerales en la región

Además, los investigadores han descubierto un mineral llamado raydita en las partículas de circón del cráter. Esta es la primera vez que se descubren reiditas en este sitio. Estos minerales se forman cuando el circón experimenta altas temperaturas y presiones. Es por eso que su presencia permite a los investigadores calcular la presión ejercida sobre la roca durante un impacto. Descubrieron que el impacto introdujo una presión de 30-40 gigapascales.

De hecho, Trometti dijo: Dado el tamaño de la muestra de raydita, encontramos que la presión mínima que estaba registrando era probablemente de unos 30 gigapascales.Sin embargo, sabemos que algunos de estos granos todavía tienen muchos radits, por lo que pueden superar los 40 Gigapascales. “Esto nos da una imagen más precisa de la cantidad de presión generada fuera de la zona de fusión cuando el meteorito golpea la superficie. Esta es la presión alrededor del borde del impacto, por lo que los investigadores pueden ver el meteorito. Se cree que la presión fue tan grande que la roca no solo se derritió sino que también se evaporó donde golpeó directamente la corteza.

Cráter y su isla, el lago Mystastin. © Observatorio de la Tierra de la NASA / Lauren Dauphin

Meteoritos que dan forma a nuestro mundo actual

Este estudio va más allá del registro de “temperatura más alta registrada en la corteza” y muestra cómo un área puede convertirse en un infierno inmediatamente después de un impacto celestial. Pero, como señala el autor, paradójicamente, la vida en este planeta puede fluir mucho de estos cataclismos. Muy recientemente y moderadamente Mystastin estaba bastante aislado.

Pero durante el intenso bombardeo tardío hace cuatro mil millones de años, los efectos fueron constantes: era el infierno de la Tierra llamado Hadeano. Desempeñaron un papel importante en la formación y composición de la corteza terrestre. Ayudaron a resurgir el planeta y hacerlo habitable. En otras palabras, los meteoritos “cocinaron” la corteza terrestre, nuestro suelo, provocando la liberación de hidrógeno, carbono y azufre a la atmósfera. Estos últimos elementos son el origen del surgimiento de la vida en la Tierra. Pero si fueran abundantes, podrían haber hecho inhabitable nuestro planeta. Una feliz combinación de situaciones.

El grupo de investigación planea extender este trabajo a otros cráteres de impacto en la Tierra, como el lago Wiyâshâkî (Clearwater West Crater) en Quebec. Los investigadores también esperan utilizar un método similar para estudiar las rocas traídas de los cráteres de impacto lunares durante el programa Apolo. Trometti concluye: Tratar de comprender cómo los cráteres de impacto han transformado las rocas en todo el sistema solar puede ser un paso adelante. “.

Fuente: Earth and Planetary Science Letter

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