Ciencia y Tecnología

Apuesta de start-up francesa

La cirugía interna sin suturas es la clave para una mejor recuperación del paciente. Este es el objetivo final de este revolucionario producto.

El sitio de producción recientemente establecido de la compañía se encuentra en Roncq, al norte de Francia. En el laboratorio de control de calidad, los técnicos revisan regularmente el proceso. Con fines demostrativos, se deposita sobre papel un gel viscoso a base de polímero. Un filamento azul corto activado por la luz se “solidifica” en 30 segundos.

Por ejemplo, necesitamos imaginar el mismo efecto en el cuerpo humano para permitir que los nervios cortados se regeneren y se vuelvan a conectar sin recurrir a suturas. El gel actúa como un pegamento antes de reabsorberse naturalmente durante unos meses.El objetivo es usar este polímero para reparar el tejido y limitar el trauma potencial asociado con la cirugía.

Tissium comenzó en 2013 bajo el nombre de Gecko Biomedical. Su líder y cofundador, Christophe Bancel, tomó nota del trabajo de los investigadores en cirugía cardíaca pediátrica en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts en Boston. El punto de partida para el hermano fundador de Biotech Moderna, un ingeniero capacitado que quería expandirse a más áreas terapéuticas.

Este nuevo material se está desarrollando actualmente para tres aplicaciones: reparación de nervios periféricos, tratamiento de hernias ventrales para fijar implantes de refuerzo en lugar de los tornillos utilizados actualmente y tratamiento de fugas de suturas cardiovasculares.

La era de los polímeros

“Para los médicos, esto significa resultados más rápidos y consistentes. Vemos una recuperación más rápida en animales, pero esto aún no se ha confirmado en humanos”, explica Christophe Bansel.

Pero quien dice nuevos materiales dice nuevos procesos. Había que hacer todo, recuerda el dirigente. “Tenemos que construir todo.” En particular, se tuvo que adaptar de la maquinaria existente, el conjunto de tanque y reactor que ocupa uno de los laboratorios en la planta baja de la fábrica Maquinaria de filtración y refinación.

Allí se produce un litro de polímero en unas pocas horas. Esto equivale a aproximadamente 2.000 jeringas. La máquina, que utiliza CO2 supercrítico a alta presión para permitir que el gel pase a un estado que no es ni líquido ni sólido ni vapor, cuesta apenas un millón de euros.

Después de años de investigación y varios esfuerzos de recaudación de fondos, incluidos los 50 millones de euros del año pasado, Tissium planea lanzar varios estudios clínicos en humanos en los EE. UU., Francia y Australia este año.

La empresa no está sola en su gran interés por el uso de polímeros en medicina. Porque estos materiales tienen interesantes propiedades para la salud.

“Los polímeros son en realidad solo una serie de moléculas (monómeros) ensambladas por enlaces químicos”, explica Sophie Guillaume, directora de investigación del Instituto de Ciencias Químicas de Rennes. Algunos se encuentran en su estado natural, como los almidones y las proteínas, mientras que otros se desarrollan artificialmente y son sintéticos. “Hay muchas aplicaciones para los polímeros en el campo de la medicina siempre que sean biocompatibles, como la liberación de principios activos, la remodelación de tejidos, las prótesis y el diagnóstico”, destaca Guillaume.

“Con esta tecnología, creemos que los no neurocirujanos serán tan buenos como los especialistas”, dijo el Dr. Dominic Power, cirujano de reparación de nervios periféricos que probará los productos de Tissium. “Esto reduce el tiempo operatorio, los costos para los hospitales y los riesgos para los pacientes”, dice el británico, quien también es profesor en la Universidad de Birmingham. Si todo va bien, Christophe Bancel espera que el pegamento quirúrgico Tissium esté disponible en EE. UU. a finales de 2023.

Marie-Morgan Le Moelle/AFP

La cirugía interna sin suturas es la clave para una mejor recuperación del paciente. Este es el objetivo final de este revolucionario producto. El sitio de producción recientemente establecido de la compañía se encuentra en Roncq, al norte de Francia. En nuestro laboratorio de control de calidad, los técnicos revisan regularmente nuestros procesos.

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