Ciencia y Tecnología

El lanzamiento del megacohete de la NASA a la luna el martes está amenazado por una tormenta

El primer despegue del nuevo megacohete de la NASA a la luna será un desafío.

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Este nuevo intento de la misión Artemis 1, prevista para el martes, ahora está amenazado por una tormenta que se está formando en el Caribe después de que dos intentos de lanzamiento fracasaran hace semanas por problemas técnicos.

La “Tormenta Tropical No. 9” aún no ha sido nombrada y actualmente se encuentra debajo de la República Dominicana. Sin embargo, debería convertirse en huracán en los próximos días, elevándose sobre el Golfo de México y hasta Florida, donde se encuentra el Centro Espacial Kennedy, donde está previsto que despegue el cohete.

“Nuestro plan A es mantener el rumbo y hacer el despegue el 27 de septiembre”, dijo el viernes Mike Bolger, funcionario del Centro Kennedy.

“Pero si tenemos que pasar al Plan B, tomará varios días alejarse de la configuración actual (…) y volver a poner el cohete bajo la protección del Edificio de Asambleas”, agregó.

La NASA sigue de cerca cada pronóstico del tiempo.

“Tomaremos una decisión mañana por la mañana (sábado por la mañana, nota del editor) o temprano en la tarde a más tardar”, dijo Bolger.

El cohete SLS naranja y blanco puede soportar ráfagas de viento de hasta 137 km/h en la plataforma de lanzamiento.

Si debe proteger, se pasa por alto el período de lanzamiento actual, que se extiende hasta el 4 de octubre. El próximo período es del 17 al 31 de octubre, con un despegue posible por día (excepto del 24 al 26 y del 28 de octubre).

Este revés supondrá un duro golpe para la NASA, que acaba de superar otros dos problemas.

A principios de septiembre, el despegue se canceló en el último momento al filtrarse hidrógeno líquido mientras se llenaba el depósito con este combustible. Desde entonces, el sello dañado ha sido reemplazado y la NASA pasó una prueba en tierra esta semana para validar la reparación.

Además, la Fuerza Espacial de EE. UU., que es responsable de la seguridad pública, acordó extender el período de certificación para las baterías en los sistemas de autodestrucción de emergencia de cohetes. Esta excepción tuvo que concederse para permitir el despegue el martes o la fecha de reserva del 2 de octubre.

La ventana de tiro del martes está programada para abrir a las 11:37 am hora local durante 70 minutos. Si despega ese día, la misión durará 39 días antes de aterrizar en el Océano Pacífico el 5 de noviembre.

Artemis 1 debe usarse para garantizar que la cápsula Orion en la parte superior del cohete pueda transportar de manera segura a los miembros de la tripulación a la luna en el futuro.

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