Ciencia y Tecnología

Enorme impacto de meteorito escuchado en vivo en Marte

Los científicos que observan el planeta Marte recibieron un maravilloso regalo de Navidad el año pasado.

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El 24 de diciembre de 2021, un meteorito golpeó la superficie de la tierra, provocando un terremoto de magnitud 4.

Estos fueron detectados por la sonda InSight y su sismómetro, que aterrizó en Marte hace casi cuatro años.

Sin embargo, el origen de este temblor marciano ha sido confirmado por una nave espacial llamada Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). En órbita alrededor del planeta, el cráter recién formado fue fotografiado dentro de las 24 horas posteriores al evento.

Las imágenes son impresionantes. Se arrojó un bloque de hielo a la superficie y se cavó un cráter de unos 150 metros de diámetro y 20 metros de profundidad. Este es el más grande observado desde que se encargó el MRO Orbiter hace 16 años.

Los impactos de meteoritos en Marte no son infrecuentes, pero “no esperaba ver algo tan grande”, dijo el jueves en una conferencia de prensa Ingrid Daubar, que trabaja en las misiones Insight y MRO.

Los investigadores estiman que el meteorito en sí debe haber sido de unos 12 metros.

El profesor de la AFP Philippe Rognonet, quien participó en dos estudios de estas observaciones publicados el jueves, dijo: “Desde que hemos hecho ciencia con sismógrafos y sismógrafos, es lo más grande que hemos escuchado. El impacto de un meteorito”, explicó.en el diario química.

La NASA ha publicado una grabación de audio del terremoto, obtenida acelerando las vibraciones recogidas por el sismómetro y haciéndolas audibles.

Helado “útil”

La valiosa información recopilada debería ayudar a avanzar en nuestro conocimiento del interior de Marte y la historia de su formación.

La presencia de hielo en particular es “sorprendente”, enfatizó Ingrid Daubar, coautora de los dos estudios. “Es el lugar más cálido de Marte, el más cercano al ecuador y donde se ve el hielo”.

Además del interés científico del descubrimiento por estudiar el clima marciano, la presencia de agua en esta latitud podría resultar “muy útil” para futuros exploradores, afirma Planetary Science de la NASA, declaró Lori Glaze, directora de

“Queremos que los astronautas aterricen lo más cerca posible del ecuador”, dijo. Sin embargo, cualquier hielo presente en el sitio puede convertirse en agua u oxígeno.

El impacto del meteorito fue lo suficientemente poderoso como para generar ondas de cuerpo (que se propagan hacia el núcleo) y ondas superficiales (que atraviesan horizontalmente la corteza del planeta), lo que permitió un estudio detallado de la estructura interna de Marte.

Por lo tanto, encontramos que la corteza donde se encuentra el punto de mira es menos densa que la corteza atravesada desde el lugar del impacto.

Además, Philippe Lognonné, del Instituto de Geofísica de París, explicó que a la luz de estos datos, “valdría la pena volver a analizar un poco los modelos actuales de la estructura profunda del manto marciano”.

Como era de esperar, la sonda Insight ahora funciona a cámara lenta debido al polvo acumulado en el panel solar. Bruce Banert, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo el jueves que estaba “triste”, pero agradeció el éxito de la misión y dijo que el contacto probablemente se perdería en “entre cuatro y ocho semanas”.

En total, Insight ha detectado más de 1.300 “terremotos”, incluidos los causados ​​por pequeños meteoritos. Los datos recopilados serán utilizados por científicos de todo el mundo durante los próximos años.

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