Ciencia y Tecnología

La nave espacial Orión regresa a la Tierra después de orbitar la luna

Después de visitar la Luna y hacer más salidas que cualquier nave espacial habitable anterior, la cápsula Orion de la NASA tiene previsto aterrizar en el Océano Pacífico el domingo, marcando el final de la misión Artemis 1 de alto riesgo para la agencia espacial de EE. UU. Es el itinerario.

La cápsula tendría que sumergirse en la atmósfera terrestre a una velocidad de 40.000 km/h y soportar un calor infernal de 2.800 °C, la mitad de la temperatura de la superficie del Sol.

El aterrizaje está programado para las 5:39 p. m. GMT (9:39 a. m. hora local) frente a la isla Guadalupe, México.

El éxito de esta misión, que en total durará poco más de 25 días, es muy importante para la NASA. La NASA está invirtiendo decenas de miles de millones de dólares en un programa estadounidense para regresar a la Luna Artemisa, cuyo objetivo es prepararse para el futuro. Viaje a Marte.

El primer vuelo de prueba de este nuevo vehículo, esta vez sin astronautas a bordo, ha sido un verdadero éxito hasta el momento.

Pero es solo en los últimos minutos de la misión que tienes que completar ese objetivo principal. Es decir, para probar el escudo térmico de cápsula más grande jamás producido (5 m de diámetro).

“Este es un componente de seguridad crítico diseñado para proteger la nave espacial y sus pasajeros”, explicó el gerente de la misión, Mike Sarafin. “Los escudos térmicos tienen que funcionar”.

La primera prueba de la cápsula tuvo lugar en 2014, pero como no había salido de la órbita terrestre, entró en la atmósfera más lentamente (aproximadamente 32.000 km/h).

helicópteros, buzos y barcos

Un barco de la Marina de los EE. UU., el USS Portland, está preparado para la operación de recuperación de la cápsula que la NASA ha estado entrenando durante años. También se desplegarán helicópteros y botes inflables.

La nave espacial es frenada primero por la atmósfera terrestre y luego por más de 11 paracaídas, alcanzando una velocidad de unos 30 km/h cuando golpea el agua.

Una vez que aterrice, permanecerá bajo el agua durante dos horas para recopilar datos, mucho más de lo que hubiera sido con los astronautas a bordo.

“Veremos cómo la cápsula absorbe el calor y cómo afecta esto a la temperatura interior”, explica Jim Geffre, director de Orión de la NASA.

Luego se conecta un cable para que el buzo lo arrastre dentro de la embarcación. La parte trasera del barco está parcialmente sumergida. A continuación, se bombea agua y las cápsulas se pueden depositar lentamente sobre los soportes previstos a tal efecto.

Se espera que la operación dure de cuatro a seis horas después del aterrizaje.

Luego, el barco se dirigirá a San Diego, en la costa oeste de los Estados Unidos, donde la cápsula desembarcará en unos días.

En total, la nave espacial ha viajado más de 2,2 millones de kilómetros en el espacio desde el despegue el 16 de noviembre durante el vuelo inaugural del nuevo megacohete SLS de la NASA.

Orión voló a solo 130 kilómetros de la superficie de la luna y voló a más de 430 000 kilómetros de la Tierra.

Artemisa 2 y 3

Al recuperar la cápsula, podrá recopilar una gran cantidad de datos cruciales para misiones posteriores. En primer lugar, además del análisis detallado del estado del buque tras la travesía, analiza los registros de los sensores de aceleración y vibración generados a bordo, o el comportamiento del chaleco resistente a la radiación.

Algunos elementos de la nave también deberían reutilizarse para la ya avanzada cápsula Artemis 2.

Programada para 2024, esta segunda misión llevará a la tripulación a la Luna, pero aún no ha aterrizado. La NASA debería anunciar pronto los nombres de los astronautas seleccionados.

Programado oficialmente para 2025, Artemis 3 aterrizará por primera vez en el Polo Sur de la Luna, que tiene agua en forma de hielo.

Gracias al programa Apolo, solo 12 caucásicos pisaron la luna. La última vez fue en 1972, hace 50 años.

El proyecto Artemis ahora debe enviar allí a la primera mujer y la primera persona de color.

El objetivo de la NASA es establecer una presencia humana permanente en la luna, con una base lunar y una estación espacial en órbita. Aprender a vivir en la luna probablemente debería poner a prueba todas las habilidades necesarias para un viaje de varios años a Marte a fines de la década de 2030.

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