Ciencia y Tecnología

Los científicos creen que encontraron agua en la luna de Júpiter mientras observaban Groenlandia

Los científicos compararon imágenes de la luna Europa de Júpiter y Groenlandia y estimaron que el agua se encuentra a unos pocos metros por debajo de la superficie. ¿Y con el agua, la vida?

Según científicos hipotéticos basados ​​en observaciones de la superficie de Groenlandia, Europa, la luna del planeta Júpiter, pudo contener una bolsa de agua justo debajo de la superficie de su hielo.

Las estrellas son una de las principales candidatas para explorar vida extraterrestre en nuestro sistema solar, pues se cree que existe un mar de agua líquida. Sin embargo, según los datos recopilados por la sonda espacial, este último se encuentra bajo una gruesa capa de hielo hasta 20-30 km por debajo de la superficie.

Sin embargo, según un estudio publicado el martes, parte de esta agua podría estar mucho más cerca de la superficie de lo que imaginas. Tipo de comunicación, Este destaca que Europa es “joven y geológicamente activa”. La estructura más predominante allí consiste en crestas dobles, un tipo de surco que puede extenderse por cientos de kilómetros y sus extremos pueden elevarse hasta cientos de metros.

¿El cambio climático como indicador?

Los científicos han propuesto varias hipótesis para explicar su formación, especialmente la interacción entre el mar interior y la capa de hielo que lo cubre. Sin embargo, la dificultad de que el agua pase a través de superficies tan gruesas ha llevado a especular que la formación de crestas tiene lugar en las bolsas de agua justo debajo de la superficie. Esto es exactamente lo que pudo observar un equipo de geofísicos de la Universidad de Stanford… principalmente en Groenlandia, una isla cubierta de hielo.

Allí, descubrieron “una doble cresta de hielo que se asemeja a la doble cresta que se encuentra en Europa”, dijo Riley, estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica en la Universidad de Stanford y autora principal del estudio, dijo Calberg. Tiene unos 800 metros de largo y una altura media de 2,1 metros, a unos 60 kilómetros de la costa noroeste de Groenlandia.

Su colega Dustin Schroeder, profesor de geofísica en la Universidad de Stanford, dijo: “Cuando vemos estas pequeñas crestas dobles, son bastante diferentes en términos de cambio climático y su impacto en la superficie de Groenlandia. Estaba trabajando en ello”.

Dos misiones espaciales de 2030

Con imágenes satelitales y datos recopilados por radar aéreo, “pude ver por primera vez en la Tierra (similar a Europa) y observar los procesos del subsuelo que llevaron a la formación de crestas”, dijo Riley, explicó Calberg. El equipo modeló el proceso, incluida la congelación, la presurización y la destrucción de bolsas de agua poco profundas, formando una doble cresta.

“El agua que observamos en Groenlandia está en los primeros 30 metros de la capa de hielo”, explica Dustin Culberg. En Europa, donde las crestas son mucho más altas y largas, estima que “se pueden formar bolsas de agua a profundidades de 1 a 5 kilómetros”.

Estas bolsas pueden ser muy extensas si su mecanismo de formación es realmente el propuesto. Y si el agua que los compone procede del mar interior, pueden contener rastros de vida extraterrestre.

A partir de 2030, descubrirás más en dos futuras misiones espaciales. El Europa Clipper de la NASA estará equipado con un radar similar al utilizado en la investigación de Groenlandia. JUICE, en la posición de la Agencia Espacial Europea (ESA), investigará los otros dos satélites de hielo de Júpiter, Io y Ganímedes, así como Europa.

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