Ciencia y Tecnología

Misterioso cambio climático de Neptuno en el verano del 40

Neptuno ha estado experimentando un enfriamiento significativo desde el comienzo del verano en el hemisferio sur hace 17 años, aunque Neptuno debe evitar los rápidos cambios climáticos ya que cada estación dura 40 años, según una encuesta del lunes.

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“Este cambio fue inesperado”, dijo Michael Roman, astrónomo de la Universidad de Leicester, Reino Unido, quien estuvo a cargo del estudio y fue citado en un comunicado de prensa del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Los científicos todavía saben relativamente poco sobre Neptuno, el octavo planeta de nuestro sistema solar. El año de Neptuno abarca unos 165 años terrestres.

El planeta más alejado de nuestra estrella, unas 30 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, brilla tan débilmente que no se pudo estudiar completamente con telescopios de generaciones anteriores.

Las primeras imágenes claras de los otros planetas azules no estuvieron disponibles hasta que llegó la nave espacial Voyager 2 en 1989. Desde entonces, ha sido objeto de escrutinio, especialmente gracias al Telescopio Espacial Hubble y al Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile.

Este gigante de hielo recuerda un estudio publicado en Planetary Science Journal, que tiene un corazón probablemente rocoso rodeado por una mezcla de agua sólida, amoníaco y metano y tiene una atmósfera muy dinámica. El viento más fuerte registrado en los planetas del sistema solar, a velocidades superiores a los 2.000 km/h. Y un sistema en la nube que puede cambiar de aspecto en pocos días.

Sin embargo, hasta el momento se ha dado poca información sobre los cambios de temperatura en la atmósfera, que es una mezcla de hidrógeno, helio e hidrocarburos. “Había estado observando a Neptuno desde el comienzo del verano del sur, así que esperaba que la temperatura subiera lentamente y no se enfriara”, explicó Michael Roman.

Los estudios han demostrado que el verano del Hemisferio Sur comenzó en el Hemisferio Sur en 2005, pero la temperatura promedio de las estrellas se redujo en unos 8 grados centígrados entre 2003 y 2018. Cifra para comparación con temperatura promedio de -200 grados centígrados. Y explica la dificultad de medirlo desde la Tierra.

“Este tipo de investigación solo es posible gracias a la sensibilidad de las imágenes infrarrojas de grandes telescopios como el VLT, que pueden observar claramente a Neptuno, y estas herramientas solo han estado disponibles durante 20 años”, dijo el coautor Reefreccher. De investigadores y astrónomos de la Universidad de Leicester.

Las observaciones han revelado otro fenómeno en el que el Polo Sur del planeta se eleva repentinamente a unos 11 grados centígrados en 2018 y 2020.

Las mediciones se realizaron estudiando la radiación infrarroja emitida desde la estratosfera del planeta. La estratosfera está justo por encima de la capa de atmósfera que cubre la superficie.

Los científicos no entienden las causas de estos cambios de temperatura. Visualizan cambios en la química estratosférica, fenómenos aleatorios o incluso la asociación con el ciclo solar.

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