Ciencia y Tecnología

Origen de los bloques de construcción de la vida.

Un nuevo estudio realizado por la investigadora del Southwest Research Institute, la Dra. Danna Qasim, plantea la hipótesis de que las condiciones de las nubes interestelares pueden haber jugado un papel clave en la determinación de la presencia de un componente clave de la vida en nuestro sistema solar.

“Las condritas carbonáceas son meteoritos que se cree que se encuentran entre los cuerpos celestes más antiguos del universo y contribuyeron al origen de la vida. Contiene varias moléculas y sustancias orgánicas diferentes, como aminas y aminoácidos, que son esenciales para desarrollar proteínas y músculos. tejido”, dijo Kassim.

La mayoría de los meteoritos son fragmentos de asteroides que colapsaron hace mucho tiempo en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Dichos desechos orbitan alrededor del Sol, a veces durante millones de años, antes de chocar con la Tierra.

Una de las preguntas que Qasim y otros buscan responder es cómo los aminoácidos entraron en las condritas carbonáceas en primer lugar. Dado que la mayoría de los meteoritos se originan en asteroides, los científicos han intentado replicar los aminoácidos simulando las condiciones de los asteroides en entornos de laboratorio. Este es un proceso llamado “meteorización acuosa”.

“Este método no ha sido 100% exitoso”, dice Qasim. “Sin embargo, la composición del asteroide se deriva de una nube molecular interestelar madre rica en materia orgánica. Aunque no hay evidencia directa de aminoácidos en la nube interestelar, hay evidencia de aminas. Las nubes moleculares pueden haber proporcionado aminoácidos”. son asteroides y los enviamos a meteoritos.»

Para determinar cuántos aminoácidos se formaron a partir de las condiciones de los asteroides y cuántos se heredaron de las nubes moleculares interestelares, Qasim simuló la formación de aminas y aminoácidos que se produce en las nubes moleculares interestelares.

“Puedes crear hielo, que es muy común en las nubes, y puedes golpearlos con rayos cósmicos”, dijo Kassim, quien trabajó en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, de 2020 a 2022. Simulamos el efecto de . Esto hizo que las moléculas se descompusieran y se recombinaran en moléculas más grandes, creando finalmente un residuo orgánico. »

Luego, Qasim reprocesó el residuo para recrear las condiciones de asteroide mediante la erosión del agua y estudió el material en busca de aminas y aminoácidos.

“La diversidad de aminas y aminoácidos en el experimento de hielo interestelar se mantuvo constante sin importar el tratamiento de asteroides que hicimos”, dijo. “Esto indica que las condiciones de las nubes interestelares son muy resistentes al procesamiento de asteroides. Estas condiciones pueden haber influido en la distribución de los aminoácidos contenidos en los meteoritos”.

Sin embargo, la abundancia de aminoácidos individuales se duplica, lo que sugiere que el procesamiento de asteroides afecta la cantidad de aminoácidos presentes.

“Básicamente, debemos considerar tanto las condiciones de las nubes interestelares como el procesamiento de asteroides para interpretar mejor la distribución”, dijo.

Qasim espera estudiar muestras de asteroides de misiones como OSIRIS-REx, que actualmente regresa a la Tierra para entregar muestras del asteroide Bennu en septiembre, y Hayabusa 2, que recientemente regresó del asteroide Ryugu. El papel que juegan las nubes interestelares en la distribución de los componentes básicos de la vida.

“Cuando los científicos estudian estas muestras, generalmente intentan comprender qué procesos de asteroides están influyendo, pero aparentemente las nubes interestelares también están afectando la distribución de los componentes básicos de la vida. Es necesario comprender cómo te afecta.

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