Ciencia y Tecnología

¿Podría la NASA desviar un asteroide? Las respuestas deberían llegar mañana

El 26 de septiembre, la NASA finalmente logró colisionar una nave espacial de la misión DART con el asteroide Dimorphos. Esta es una prueba de defensa planetaria destinada a preparar a la humanidad en caso de una amenaza real (afortunadamente, es poco probable que el objetivo en cuestión alcance 15). En unos días, estamos cada vez más cerca de saber si la colisión fue suficiente para desviar la órbita del objeto espacial.

La NASA ha programado una conferencia de prensa este martes (11) para revelar más detalles sobre los resultados de la misión DART. Aunque no lo ha confirmado la agencia, se publicarán los primeros datos sobre el desvío de la trayectoria. La radiodifusión es muy importante, a juzgar por la presencia de celebridades como el administrador de órganos Bill Nelson.

Según el anuncio, la rueda de prensa comenzará a las 15:00 horas (hora de Brasil) y podrá verse en el sitio web de la NASA. Uniéndose al programa está el administrador de la NASA, Bill Nelson. Giorgio Saccoccia, jefe de la Agencia Espacial Italiana. Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la sede de la NASA en Washington. Tom Statler, científico del programa DART en la sede de la NASA y Nancy Chabot, gerente de coordinación de DART en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de Johns Hopkins en Laurel, Maryland.

Propósito de la Misión DART e Impacto de Asteroides

A diferencia de lo que hemos visto en las películas de ciencia ficción, la colisión no destruyó el asteroide, ni siquiera se consideró para ver si es suficiente para desplazar el

Los asteroides tampoco deben ser secuestrados de manera peligrosa. “Movemos las cosas pequeñas, pero las cosas grandes son como anclas”, explicó en rueda de prensa el lunes.

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Dimorphos es parte del sistema de asteroides dobles Didymos y fue elegido para ser visible con telescopios aquí en la Tierra, a pesar de estar a 11 millones de kilómetros de la Tierra. El cubesat LICIACube de la Agencia Espacial Italiana se lanzó con DART y también registró impactos.

“El sistema Didymus es un binario eclipsante, y nuestra posición en la Tierra indica que Dimorphus pasa periódicamente por delante y por detrás de Didymus”, dijeron los funcionarios de JHUAPL en la hoja de datos de DART.

La colisión superó las expectativas del equipo, según Nancy Chabot, coordinadora de la misión DART y científica planetaria del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer. “Otros científicos como yo en el equipo ya señalaron estas imágenes y dijeron: ‘¿Has visto esa roca? ¿Has visto esa zona lisa?’, dijo Chabot en el programa.

Los científicos tienen otra oportunidad de observar más de cerca a Dimorphus. La Agencia Espacial Europea lanzará una misión de seguimiento a Hera en 2024.

Hera llegará en 2026 y, a diferencia de DART, permanecerá cerca y explorará Dimorphus y Didymus. La misión les dará a los científicos una mejor visión del cráter de impacto después de que se asiente el polvo, así como del estado natural del asteroide. Pero para entonces, sabremos si la NASA pudo desviar el asteroide.

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