Ciencia y Tecnología

The Weather Network – Invierno en Marte


Gracias a nuevas imágenes, la nave espacial de la NASA nos muestra la escalofriante belleza del invierno de Marte. Para muchas personas, el invierno en Quebec es una estación difícil, pero estas imágenes nos pueden dar un poco de altura.

Marte, a solo 91 000 km de la Tierra, es nuestro vecino más cercano y comparte muchas características. Las estaciones, por ejemplo. Estos, en cambio, son más largos y un poco más toscos que los nuestros. Las imágenes fueron tomadas en los polos donde las condiciones son más duras, como en la Tierra. En Marte, las temperaturas pueden superar los -123°C en estas latitudes.

paisaje marciano

¿Nevará en Marte?

si y no. Marte tiene dos tipos de nieve. El primero es la nieve, que se compone de agua congelada tal como la conocemos en la Tierra. La atmósfera muy delgada y las temperaturas bajo cero significan que la nieve sublima. Es decir, pasa directamente del estado sólido al gaseoso antes de tocar el suelo.

Otro tipo de nieve en Marte es el dióxido de carbono o hielo seco, que puede caer a la superficie. Se pueden acumular varios metros en áreas planas cerca de los polos.

“Hay cascadas que puedes cruzar con raquetas de nieve”, dijo Sylvain Piqueux, científico de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado publicado por la NASA. “Si quieres esquiar, tienes que ir a un cráter o al lado de un acantilado donde la nieve se puede acumular en las laderas”.

Hasta ahora, ningún orbitador o rover ha visto nieve en Marte. Debido a que este fenómeno es muy difícil de observar, solo ocurre en los polos, bajo las nubes y de noche.

¿Cómo sería un copo de nieve en Marte?

En la Tierra, todos los copos de nieve son hexagonales. Los copos de nieve en Marte probablemente se verían un poco diferentes si pudieras mirarlos bajo un microscopio.

“Debido a que el hielo de dióxido de carbono tiene cuatro simetrías, sabemos que los copos de nieve de hielo seco tienen forma de cubo”, dijo Piqueux.

Congelación marciana

escarcha, escarcha, hielo

La gelatina, compuesta de hielo y dióxido de carbono, también se forma en Marte y puede ocurrir lejos de los polos. El Odyssey Orbiter, que entró en la órbita de Marte en 2001, ha visto cómo la luz solar formaba escarcha y la convertía en gas. Mientras tanto, los módulos de aterrizaje Viking descubrieron escarcha al aterrizar en Marte en la década de 1970.

Al final del invierno, el hielo acumulado durante la temporada se derrite y se convierte en gas. El hielo transforma el paisaje al sublimarse a sí mismo.


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