Ciencia y Tecnología

Un maravilloso viaje a una startup de California para curar tu cerebro con microrobots

“La idea de los microrobots se remonta a antes de que yo naciera. Uno de los ejemplos más famosos es la película Le Voyage Fantastique, donde un equipo de científicos aborda un pequeño bote hasta el cerebro y absorbe sangre”.dijo Michael Shpigelmacher, director ejecutivo de Bionaut Labs.

“Su teléfono celular tiene muchos microdispositivos muy precisos y muy sofisticados que son más pequeños que un grano de arroz”.Dice este experto en robótica, que ha trabajado en inteligencia artificial y electrodomésticos.

“Las novelas de ciencia ficción de los años 60 ahora son novelas de ciencia ficción (…) Queremos tomar esta vieja idea y hacerla realidad”.Garantiza a AFP un científico de 53 años mientras visita el Centro de I+D de Bionaut Labs en Los Ángeles.

Como resultado de una asociación con el renombrado Instituto Max Planck en Alemania, la startup está experimentando con microrobots inyectables que se controlan de forma remota mediante energía magnética.

Si bien existen otras técnicas, como pruebas ópticas o ultrasónicas, la energía magnética tiene la ventaja de ser simple y no interferir con el cuerpo humano, explica Shpigelmacher.

A diferencia de MRI, este dispositivo es fácil de transportar y consume de 10 a 100 veces menos energía.

Como lo demuestran las simulaciones realizadas en AFP, las bobinas magnéticas y las computadoras ubicadas fuera del cráneo del paciente son suficientes para guiar al microrobot de forma remota hacia el cerebro.

Quistes y tumores

Comienza la secuencia, seguida de una órbita preprogramada, seguida de un robot (cilindro metálico de unos pocos milímetros de largo con un potente imán de neodimio) que comienza a evolucionar dentro del gel y regenera el cerebro.

La máquina se coloca debajo de un bolsillo lleno de líquido azul, se impulsa como un cohete y se perfora repentinamente en su extremo puntiagudo, lo que permite que el líquido fluya fuera del bolsillo.

El robot puede entonces seguir el mismo camino para extraer.

Cuando Bionaut Labs comience su primer ensayo clínico, debería atravesar el quiste lleno de líquido cefalorraquídeo causado por la malformación de Dandy-Walker, una rara condición de nacimiento que afecta a los niños.

Estos quistes, que pueden crecer hasta el tamaño de una pelota de golf, se hinchan y aumentan la presión intracraneal, causando muchos trastornos graves.

Bionaut Labs ya “prueba robots en laboratorios especializados para animales grandes, ovejas y cerdos. Los datos muestran que esta tecnología es segura para los humanos”, garantiza Michael Shpigelmacher.

“La mayoría de las cirugías cerebrales actuales se limitan a líneas rectas. Si no puede alcanzar su objetivo en línea recta, está atascado”.Dice Shpigelmacher.

Robot inyectable “Seguiremos la trayectoria más segura posible para alcanzar objetivos que de otro modo serían inaccesibles”.

Gracias a estos primeros resultados prometedores, la startup ya está experimentando con la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para pacientes que padecen el síndrome de Dandy-Walker y el glioma maligno, un tumor cerebral canceroso.

En este último caso, el microrobot está equipado con un recipiente que contiene el tratamiento anticancerígeno que se desplaza hasta el tumor y deposita allí su carga de fármaco.

Shpigelmacher describe los “ataques quirúrgicos”, en los que las tecnologías actualmente disponibles simplemente atacan todo el cuerpo, pierden eficacia y tienen muchos efectos negativos.

“Y como somos robots, podemos cerrar ciclos para hacer mediciones y tomar muestras de tejido”, dijo el jefe de Bionaut Labs, que sigue contratando a unos 30 empleados. ..

Bionaut Labs ya está discutiendo tratamientos para otras enfermedades que afectan el cerebro, como la enfermedad de Parkinson, la epilepsia y los accidentes cerebrovasculares, con sus socios.

“Hasta donde yo sé, somos el primer intento comercial de diseño”. tales productos Pero no creo que estemos solos., dice Michael Shpigelmacher. Esto se debe a que la investigación académica es muy activa con “alrededor de 15 equipos” trabajando actualmente en este tema.

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